Rzadki gość na niebie - supernowa w M101

Rzadki gość na naszym niebie

W ten weekend mamy wyjątkową okazję zaobserwować bardzo rzadkiego gościa na naszym niebie: mniej więcej dwa tygodnie temu (24 sierpnia) w galaktyce M101 odkryto supernową! Supernowa to potężny wybuch gwiazdy, w czasie którego jej jasność wzrasta ponad milion razy, dzięki czemu taki wybuch jest widoczny z dużych (w skali kosmicznej) odległości.

Supernowa w galaktyce M101 otrzymała oznaczenie sn2011fe lub ptf11kly i jest supernową typu Ia, a więc tym razem wybuchła gwiazda, która była w układzie podwójnym z inną gwiazdą, z której ściągała materię na siebie.

Galaktyka M101 świeci na tle gwiazdozbioru Wielkiej Niedźwiedzicy, kilka stopni na wschód od dyszla Dużego Wozu. Znajduje się zatem w tym obszarze nieba, który u nas nigdy nie zachodzi i jest możliwa do obserwacji przez cały rok.

M101 świeci z jasnością obserwowaną +7,9 magnitudo, czyli jest widoczna już przez większe lornetki i małe teleskopy. Sama supernowa początkowo była w zasięgu tylko dużych teleskopów, ale jej jasność szybko rosła i obecnie jest większa niż 10 magnitudo. Jest więc w zasięgu nawet kilkucentymetrowego teleskopu lub przyzwoitej lornetki. Obserwacje najlepiej podejmować wieczorem, gdy Wielki Wóz znajduje się jeszcze wysoko na niebie. 

Więcej informacji o supernowej: Wikipedia, Astropolis, AAVSO (ang.), Sky and Telescope (ang.), Universe Today (ang.). i na poniższym filmie:



Film jest wprawdzie po angielsku, ale obrazek nieba nie wymaga na szczęście znajomości tego języka :).